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ScanSoft réalise trois acquisitions dans le domaine de la reconnaissance vocale

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Le marché de la reconnaissance vocale connaît actuellement un fort dynamisme. Preuve en est le rachat de Phonetic Systems, Art et Rhetorical par ScanSoft.


ScanSoft vient de faire un grand pas, en matière de reconnaissance vocale, avec les acquisitions de Phonetic Systems, Art et Rhetorical. Trois segments stratégiques sont ainsi visés par ScanSoft pour accélérer son développement en matière de services de renseignements téléphoniques, applications de reconnaissance et de synthèse vocale et solutions sans fil. En estimant que l'accès aux informations de demain et l'interaction avec les systèmes automatisés s'effectueront principalement par le biais d'interfaces vocales en langage naturel, ScanSoft et sa division Speechworks concentrent donc leurs efforts pour rendre leurs applications de reconnaissance vocale plus efficaces. Ainsi, l'offre de l'entreprise se trouve renforcée dans le domaine des centres d'appels automatisés, des services de renseignements téléphoniques, des contrôles d'identité, des transferts d'appels, de la gestion dynamique des contacts et de la numérotation vocale. Les transactions concernant les trois sociétés sont estimées à plus de 63 millions de dollars. Dont 35 millions de dollars pour Phonetic Systems, payables en espèces: 17,5 millions sont dus à la clôture de la transaction et les 17,5 autres millions vingt-quatre mois après la clôture. Les termes du contrat prévoient également la possibilité d'une contrepartie supplémentaire en espèces pouvant atteindre 35 millions de dollars, au travers d'indexation sur les bénéfices futurs, ainsi que l'achat éventuel de 750 000 actions du capital boursier de l'entreprise. Pour Art, le coût de l'achat est estimé à 21,5 millions de dollars, net du solde de clôture estimé à 5 millions de dollars. La transaction de Rhetorical s'élève à 6,7 millions de dollars, dont 4,9 millions dus en espèces à la clôture de la transaction et 1,8 million sous forme d'actions ScanSoft. Les finalisations des transactions sont prévues pour décembre 2004 concernant Rhetorical, et janvier 2005 pour Phonetic Systems et Art.